Martha Norelius 1928Nu är vi åter på plats efter sommarledighet, här kommer veckans efterlängtade svenskamerikan.

Veckans svenskamerikan kunde ha blivit sin tids Sarah Sjöström om familjen stannat kvar i Sverige. Istället valde hon, med stor framgång, att tävla för USA.

Martha Maria Norelius föddes den 21 januari 1909 i Stockholm som enda barnet till olympiasimmaren och simtränaren Bror Charles Norelius (1882-1974) och Marie Josefina Valentina Dahlberg (född 1887).

Hennes far hade varit en av Sveriges bästa simmare och hade vid de svenska mästerskapen 1903 vunnit alla distanser. Vid OS 1906 var han med i det svenska stafettlaget på 4*250 m som slutade 5:a. Efter OS sadlade han om till tränare och erbjöds 1910 att träna det amerikanska simlandslaget i Florida inför OS i Stockholm 1912. Martha och hennes mor följde efter till USA 1911.

Martha lärde sig simma tidigt och redan i sjuårsåldern lade man märke till hennes talang. Hon blev god vän med Johnny Weissmuller som hennes far tränade. Vid femton års ålder fick hon representera USA i de olympiska spelen i Paris. Martha vann guld på 400 meter fritt och satte ett nytt olympiskt rekord med 6:02.2. Fyra år senare vid de olympiska spelen i Amsterdam försvarade hon sitt guld, slog sitt eget världsrekord med tiden 5:42.8 och slog tvåan i loppet med femton sekunder! Även i lagkappen över 4*100 meter fritt blev det guld och världsrekord.

Mellan 1925 och1929 vann Martha elva amatörmästerskap i USA och satte minst 19 världsrekord och 30 amerikanska rekord. Hon är den enda kvinnan hittills som har vunnit två raka OS-guld på 400 meter frisim.

Martha valde 1929 att bli proffs och vann samma år tio-miles tävlingen Wrigley Marathon i Toronto. Under tävlingen träffade hon den kanadensiska olympiska roddaren Joseph Wright Jr (1906-81) och de gifte sig året därpå. Paret fick dottern Diane. En andra dotter föddes 1936, men hon avled efter bara åtta månader i leukemi. De skilde sig efter några år och Martha gifte om sig med Alanson Charles Brown Jr (1912-83) med vilken hon fick tre barn.

Hennes far var en framstående simtränare och var verksam ända till 1966 då en olycka satte stopp för karriären.

Martha avled den 25 september 1955 i St Louis i sviterna efter en gallstensoperation och är begravd på kyrkogården i Bellafontaine . Hon valdes 1967 postumt in i the International Swimming Hall of Fame.

 

Powered by Spearhead Software Labs Joomla Facebook Like Button

Senaste nytt

Nu när artikelserien Veckans svenskamerikan har upphört, för den här gången, utlyser vi som avslut...

Margareta Lagerman, medlem i föreningen Sollentuna släktforskare, har precis delat med sig av en myc...

Skådespelaren Olle Sarri söker sina samiska rötter i en programserie om tre avsnitt med start i kv...

Veckans- och vårt allra första porträttfynd i den här artikelserien föreställer postmästaren Fredrik...

Kungliga bibliotekets (KB:s) tjänst Svenska Dagstidningar med tidningar från 1645 fram till 2018 kom...

Fler artiklar