Language button

in english

BT Login

Logga in Registrera

Logga in på ditt konto

Användarnamn
Lösenord
Användarnamn *
Lösenord *
Användarnamn *
Lösenord *
Kom ihåg mig

Skapa konto

Fält markerade med en asterisk (*) är obligatoriska.
För- och efternamn *
Användarnamn *
Lösenord *
Bekräfta lösenord *
E-post *
Bekräfta e-post *

Stöd Rötters Vänner

bli rv front

Google sökruta head

Publicerad söndag, 11 augusti 2013 15:03

Swedish Legal Records

 

Swedish legal records are preserved from many levels in the legal system. The basic court is the Häradsrätten (District court) in rural areas and the basic legal unit was then the Härad (Legal District), which consists of a number of neighboring parishes.

The parish (socken, församling) is always the basic unit in all types of Swedish genealogical research. But what is a parish? A parish is a geographical area, the smallest administrative unit in Sweden. All people in the same parish went to the same church, were registered in the same books, and were buried in the same churchyard.

The District court judge was a university trained law graduate, but he also had the assistance of the nämndemännen (permanent jurymen), which were twelve local men of good repute. It was considered a big honor to be a nämndeman, and in many cases this honor was carried on in several generations of the same family.

The preserved records of the District courts usually start in the 1600s, and they are of many types. But two kinds are of special interest to genealogists, the domböcker (court minutes) and the bouppteckningar (estate inventories, probate).

The first common law of whole Sweden was written in the 1300s, Magnus Eriksson's Landslag, and that remained in use until 1734, when the new common law was instituted. Parts of that law have been in use until recently.

In the domböcker you will find almost everything under the sun, that people could drag each other into court for, minor misdemeanors and capital crimes. Every Death sentence had to be referred to the Court of Appeals (Hovrätten), and they often changed the sentence to prison or fines. Also the District prosecutor and the local forest warden and other officials took their cases to the District court. The records of the District court is also one of the places, where you might, just might, find the father of an illegitimate child.

Here you can read about a court case in Småland in 1809, found in the minutes of the Sunnerbo District Court.

The bouppteckning (probate) had to be done for everyone who died and who possessed anything, as 1/8 % of the residue of the estate should be paid to the poor of the parish. However, it has been figured that only one in four had an estate inventory made, so you never know if you are going to find one. They are also important as they list all the heirs of the deceased, and if the children were minors, the next of kin that should guard their interests in the estate. If it was a man who died, the children's paternal uncle or somebody on that side of the family should be present, and if it was a woman, someone from her side of the family, and this can of course give important clues, if you do not know the origins of the deceased person.

Here you can read an example of how the bouppteckning helped to solve an old problem.

Where are these records?

They are kept in the Provincial archives in Sweden, and are also available on microfilm. The Mormon Family History Centers around the world have these microfilms in their catalog.

To find out which Legal District a parish belongs to, you must consult a gazetteer like Rosenberg's Statistiskt-Geografiskt Handlexikon, published originally in 1888, reprint 1993, or the yearly Rikets indelningar, published by the Central Bureau of Statistics. The boundaries of the Legal Districts (härader) have sometimes changed during the centuries, but usually not very much.

Written by Elisabeth Thorsell
Professional genealogist, lecturer and writer

 

Senaste nytt

2017-05-24 09:58
staengt-foer-kristi-himmelsfaerd
I dag, onsdag, stänger Sveriges Släktforskarförbunds kansli och Rötterbokhandeln klockan 12. Vi kommer därefter att hålla stängt för Kristi himmelsfärd och öppnar åter på måndag, den 29 maj. Går bra att beställa Självklart går det bra att...
2017-05-22 11:07
foerkoep-biljetter-till-slaektforskardagarna
Om du inte redan har spanat in hemsidan för Släktforskardagarna 2017 är det hög tid att göra det nu! Här hittar du allt du behöver för att få ut så mycket som möjligt av ditt besök, såsom fakta om parkering och övernattningsmöjligheter, en...
2017-05-19 09:26
en-utmaning-foer-handskriftslaesare
Om du är en fena på tyda gammal handskrift – kanske efter att ha läst "Vad står det?" – finns det i morgon, lördag, en utmaning att anta på Naturhistoriska riksmuseet i Stockholm. Forskarna som är knutna till museet bjuder nämligen in till en...
2017-05-17 10:08
roetterbokhandeln-firar-syttende-mai
Grundlovsdagen, som Norges nationaldag egentligen heter, firas till minne av att prinsregenten Christian Frederik valdes till kung samt skrev under Norges grundlag den 17 maj 1814. Den 26 juli samma år gav sig den svenske kungen Karl XIII ut...
2017-05-16 16:26
ett-avgiftsfritt-svar-foer-11-miljoner
Riksarkivet vill se en fri tillgång till den digitaliserade arkivinformation som i dag ligger bakom SVAR:s betalvägg. Att slopa avgifterna skulle dock innebära ett inkomstbortfall på runt 11 miljoner kronor om året – pengar som myndigheten i så...
2017-05-16 11:09
sture-bjelkaker-in-memoriam
Sture Bjelkåker, Linköping, framstående släktforskare, under många år aktiv inom Föreningen DIS och en av de två revisorerna i Sveriges Släktforskarförbund, har avlidit vid 72 års ålder. Förbundet har anledning att med tacksamhet se tillbaka...
2017-05-15 15:03
om-dna-forskning-i-svt-i-kvaell
Har du också snöat in på DNA-släktforskning och är nyfiken på ditt allra äldsta ursprung? Då ska du kolla in kvällens avsnitt av Vetenskapens värld i SVT. Programmet innehåller bland annat ett reportage om Atlas-projektet, ett svenskt...
2017-05-15 13:14
de-tar-oever-efter-svenska-migrationscentret
Till slut blev det klart vilka som tar över efter Svenska Migrationscentret i Karlstad: Kinship Center, en nygammal förening som tänker låta det mesta vara sig likt. I mars i år stod det klart att Svenska Migrationscentret i Karlstad gått i...
2017-05-11 12:04
emigranttema-hos-genealogiska-foereningen
Kan du inte få nog av emigrantforskning? Alldeles efter släppet av "Emigrantforska på nätet" bjuder Genealogiska Föreningen in till en heldag på emigranttema. Det hela går av stapeln nu på lördag, den 13 maj, och innehåller minst sagt...
2017-05-10 16:24
emigrantforska-pa-naetet-finns-ute-nu
Äntligen finns den att köpa i Rötterbokhandeln – "Emigrantforska på nätet" av Ted Rosvall och Anna-Lena Hultman. Boken vägleder dig till det rika utbud av resurser som numera finns tillgängliga på nätet. Har du emigranter i släktleden är den...
2017-05-09 14:43
projektledaren-foer-namn-at-de-doeda-intervjuad-av-hd
Helsingsborgs Dagblad har intervjuat Anders Berg – projektledare för Namn åt de döda. I artikeln som publicerats på Rolands Classons blogg på HD.se berättar Anders Berg om hur arbetet inom projektet fortlöper, och om hur man steg för steg tar...
2017-05-09 11:11
soekbar-lista-med-doeda-1899-1903
En sökbar lista över döda i Sverige 1899-1903 har publicerats på nätet av universitetsbiblioteket i Chicago. Listan, som ursprungligen trycktes på uppdrag av Personhistorisk Tidskrift, bygger på dödsannonser publicerade i 25 olika tidningar....
2017-05-05 15:00
barnen-i-fokus-i-eva-f-dahlgrens-nya-bok
När Eva F Dahlgren hade skrivit klart sin uppmärksammade bok "Fallna kvinnor" 2013 fanns det en fråga hon inte kunde släppa: Vad hände med barnen till de kvinnor som spärrades in på anstalt i början av förra århundradet? Nu har hon tagit upp...
2017-05-03 14:09
staengt-foer-planeringsdag-den-4-maj
Torsdagen den 4 maj håller förbundskansliet och Rötterbokhandeln stängt. Detta på grund av planering inför Släktforskardagarna i Halmstad. Går bra att beställa Vill du beställa under torsdagen kan du göra det direkt i...
2017-05-03 09:40
emigrantforska-pa-naetet-firas-med-bokslaepp
Onsdagen den 10 maj släpper Sveriges Släktforskarförbund en ny handbok: "Emigrantforska på nätet" av Ted Rosvall och Anna-Lena Hultman. De båda författarna gav 2009 ut storsäljaren "Emigrantforskning", men sedan dess har mycket hänt. En lång...