Language button

in english

BT Login

Logga in Registrera

Logga in på ditt konto

Användarnamn
Lösenord
Användarnamn *
Lösenord *
Användarnamn *
Lösenord *
Kom ihåg mig

Skapa konto

Fält markerade med en asterisk (*) är obligatoriska.
För- och efternamn *
Användarnamn *
Lösenord *
Bekräfta lösenord *
E-post *
Bekräfta e-post *

Stöd Rötters Vänner

bli rv front

Google sökruta head

Publicerad söndag, 11 augusti 2013 15:03

Swedish Legal Records

 

Swedish legal records are preserved from many levels in the legal system. The basic court is the Häradsrätten (District court) in rural areas and the basic legal unit was then the Härad (Legal District), which consists of a number of neighboring parishes.

The parish (socken, församling) is always the basic unit in all types of Swedish genealogical research. But what is a parish? A parish is a geographical area, the smallest administrative unit in Sweden. All people in the same parish went to the same church, were registered in the same books, and were buried in the same churchyard.

The District court judge was a university trained law graduate, but he also had the assistance of the nämndemännen (permanent jurymen), which were twelve local men of good repute. It was considered a big honor to be a nämndeman, and in many cases this honor was carried on in several generations of the same family.

The preserved records of the District courts usually start in the 1600s, and they are of many types. But two kinds are of special interest to genealogists, the domböcker (court minutes) and the bouppteckningar (estate inventories, probate).

The first common law of whole Sweden was written in the 1300s, Magnus Eriksson's Landslag, and that remained in use until 1734, when the new common law was instituted. Parts of that law have been in use until recently.

In the domböcker you will find almost everything under the sun, that people could drag each other into court for, minor misdemeanors and capital crimes. Every Death sentence had to be referred to the Court of Appeals (Hovrätten), and they often changed the sentence to prison or fines. Also the District prosecutor and the local forest warden and other officials took their cases to the District court. The records of the District court is also one of the places, where you might, just might, find the father of an illegitimate child.

Here you can read about a court case in Småland in 1809, found in the minutes of the Sunnerbo District Court.

The bouppteckning (probate) had to be done for everyone who died and who possessed anything, as 1/8 % of the residue of the estate should be paid to the poor of the parish. However, it has been figured that only one in four had an estate inventory made, so you never know if you are going to find one. They are also important as they list all the heirs of the deceased, and if the children were minors, the next of kin that should guard their interests in the estate. If it was a man who died, the children's paternal uncle or somebody on that side of the family should be present, and if it was a woman, someone from her side of the family, and this can of course give important clues, if you do not know the origins of the deceased person.

Here you can read an example of how the bouppteckning helped to solve an old problem.

Where are these records?

They are kept in the Provincial archives in Sweden, and are also available on microfilm. The Mormon Family History Centers around the world have these microfilms in their catalog.

To find out which Legal District a parish belongs to, you must consult a gazetteer like Rosenberg's Statistiskt-Geografiskt Handlexikon, published originally in 1888, reprint 1993, or the yearly Rikets indelningar, published by the Central Bureau of Statistics. The boundaries of the Legal Districts (härader) have sometimes changed during the centuries, but usually not very much.

Written by Elisabeth Thorsell
Professional genealogist, lecturer and writer

 

Senaste nytt

2016-07-01 08:56
allt-klart-2016
Du har väl beställt inträdesbiljetter och förhandsbokat dina favoritföreläsningar för årets släktforskardagar i Umeå? Om inte beställer och förbokar du enkelt online på sfd2016.se. Det gör du även med biljetter till middag, bankett med...
2016-06-30 10:38
allt-klart-infoer-slaektforskardagarna
I slutet av augusti bär det av till Norrland – Släktforskardagarna hålls i Nolias lokaler i Umeå och programmet är förstås späckat. Många intressanta föreningar, företag och föreläsare kommer att finnas på plats och bland andra...
2016-06-29 09:15
vad-blev-det-av-svenskarna-over-there
"The Three Lucky Swedes" – Eric Lindblom, John Brynteson och norrmannen Jafet Lindeberg. Foto: Okänd En svensk gav namn åt Bronx, en annan la grunden till jukeboxen och en tredje dömdes i ett uppmärksammat fall till döden. Många grävde...
2016-06-28 14:51
sommarnyheter-i-roetterbokhandeln
Släktforska med KARTOR - Handbok nummer tre i ny och reviderad upplaga! Boken ger en introduktion till svenska lantmäteriets och kartografins historia. Här redogörs också för hur man kan dokumentera hembygdens gårdar utan datorns...
2016-06-28 11:39
shf-nr-3-2016
Känner du till Jonas Berntsson Lambert? När kaparkaptenen från Umeå gick bort under den senare delen av 1800-talet var det många som hoppades på ett jättearv. Problemet var bara att de ofantliga rikedomarna till största delen fanns i en koloni...
2016-06-28 07:44
vinnare-till-slaektforskardagarna
Tio vinnare har dragits från tävlingen inför Släktforskardagarna, vinnarna blir kontakade av arrangören Nolia och får varsinn inträdesbiljett till Släktforskardagarna i Umeå hemskickad. Ett stort grattis till vinnarna! Vinnare Gunn...
2016-06-23 11:38
midsommarstaengt
Förbundskansliet och Rötterbokhandeln håller stängt den 23 och 24 juni vi öppnar igen måndagen den 27 juni. Går att beställa Vill du beställa under midsommar går det bra att göra det direkt i Rötterbokhandeln Dina varor kommer att packas och...
2016-06-23 11:18
hollywoodstjaernorna-med-svenska-roetter
Vad har Scarlett Johansson, Matt Damon och Julia Roberts gemensamt? På www.moviezine.se hittar du listan som förklarar sambanden. Bilden: Uma Thurmans mormor Birgit Holmquist var skånska och känd modell under det tidiga 1900-talet....
2016-06-23 10:29
skanes-slaektforskarfoerbund-loeser-faderskapsgator
I tidningen ETC kan du läsa om projektet Oäkta barn, som har startats av Skånes släktforskarförbund och som går ut på att skapa en databas med uppgifter om Skånes utomäktenskapliga barn. Registret ska omfatta de som föddes från det att...
2016-06-22 09:35
bok-om-kullabygdens-sjoefarare
Våra liv är inte bättre än de andras – Om sjöfarande kullabor under de seglande handelsfartygens sista epok är en samling berättelser, skrivna av en redaktörernas mostrar, Gunvor Svensson (1926–2002) som tar upp sjöfarten och livet...
2016-06-21 16:27
slaektforskarfoerbundet-och-hembygdsfoerbundet-vill-utoeka-samarbete
Släktforskning och hembygdsforskning har många beröringspunkter. Den kunskap om till exempel bygder och gårdar som hembygdsforskare förvaltar är av stort intresse för släktforskare, som i sin tur kan bidra med kunskap och bygdens människor och...
2016-06-21 11:31
bb-register-kan-ge-viktiga-upplysningar
För dig som inte lyckats hitta församlingen föräldrarna till ett fött barn varit upptagna i kan förteckningarna över barn födda på ortens barnbördshus (BB) ta dig vidare i forskningen. Annika Gylling, aktiv i Blekinge släktforskarförening och...
2016-06-20 16:19
Framöver ska det bli enklare att välja och byta namn – i alla fall om regeringen får igenom sitt förslag på en ny namnlag som nyligen lades fram till Lagrådet. Snart kan det därmed bli fritt fram för dig som vill byta efternamn till bland...
2016-06-17 16:05
om-ogifta-moedrar-under-slaektforskardagarna
Har du ogifta mödrar i ditt släktträd? Att föda barn utanför äktenskapet har varit både kriminaliserat och starkt tabubelagt under större delen av vår moderna historia. Det gjorde förstås livet komplicerat för de kvinnor som "råkade i olycka"...
2016-06-17 09:59
arsboken-i-roetterbokhandeln
Nu finns Släktforskarnas årsbok 2016 i Rötterbokhandeln. Årsboken förmedlar metodiska kunskaper, nya sätt att forska och använda källor på är den en fantastisk källa till kunskap och inspiration till dig som släktforskar. Om...