Language button

in english

BT Login

Logga in Registrera

Logga in på ditt konto

Användarnamn
Lösenord
Användarnamn *
Lösenord *
Användarnamn *
Lösenord *
Kom ihåg mig

Skapa konto

Fält markerade med en asterisk (*) är obligatoriska.
För- och efternamn *
Användarnamn *
Lösenord *
Bekräfta lösenord *
E-post *
Bekräfta e-post *

Stöd Rötters Vänner

bli rv front

Google sökruta head

Publicerad söndag, 11 augusti 2013 15:03

Swedish Legal Records

 

Swedish legal records are preserved from many levels in the legal system. The basic court is the Häradsrätten (District court) in rural areas and the basic legal unit was then the Härad (Legal District), which consists of a number of neighboring parishes.

The parish (socken, församling) is always the basic unit in all types of Swedish genealogical research. But what is a parish? A parish is a geographical area, the smallest administrative unit in Sweden. All people in the same parish went to the same church, were registered in the same books, and were buried in the same churchyard.

The District court judge was a university trained law graduate, but he also had the assistance of the nämndemännen (permanent jurymen), which were twelve local men of good repute. It was considered a big honor to be a nämndeman, and in many cases this honor was carried on in several generations of the same family.

The preserved records of the District courts usually start in the 1600s, and they are of many types. But two kinds are of special interest to genealogists, the domböcker (court minutes) and the bouppteckningar (estate inventories, probate).

The first common law of whole Sweden was written in the 1300s, Magnus Eriksson's Landslag, and that remained in use until 1734, when the new common law was instituted. Parts of that law have been in use until recently.

In the domböcker you will find almost everything under the sun, that people could drag each other into court for, minor misdemeanors and capital crimes. Every Death sentence had to be referred to the Court of Appeals (Hovrätten), and they often changed the sentence to prison or fines. Also the District prosecutor and the local forest warden and other officials took their cases to the District court. The records of the District court is also one of the places, where you might, just might, find the father of an illegitimate child.

Here you can read about a court case in Småland in 1809, found in the minutes of the Sunnerbo District Court.

The bouppteckning (probate) had to be done for everyone who died and who possessed anything, as 1/8 % of the residue of the estate should be paid to the poor of the parish. However, it has been figured that only one in four had an estate inventory made, so you never know if you are going to find one. They are also important as they list all the heirs of the deceased, and if the children were minors, the next of kin that should guard their interests in the estate. If it was a man who died, the children's paternal uncle or somebody on that side of the family should be present, and if it was a woman, someone from her side of the family, and this can of course give important clues, if you do not know the origins of the deceased person.

Here you can read an example of how the bouppteckning helped to solve an old problem.

Where are these records?

They are kept in the Provincial archives in Sweden, and are also available on microfilm. The Mormon Family History Centers around the world have these microfilms in their catalog.

To find out which Legal District a parish belongs to, you must consult a gazetteer like Rosenberg's Statistiskt-Geografiskt Handlexikon, published originally in 1888, reprint 1993, or the yearly Rikets indelningar, published by the Central Bureau of Statistics. The boundaries of the Legal Districts (härader) have sometimes changed during the centuries, but usually not very much.

Written by Elisabeth Thorsell
Professional genealogist, lecturer and writer

 

Senaste nytt

2016-05-30 09:53
amerikanerna-har-anlaent
Nu ska den nya säsongen av Allt för Sverige spelas in – tio förväntansfulla amerikaner har landat på svensk mark. Den sjätte säsongen av succéserien där amerikaner söker sina svenska rötter drar igång söndag 23 oktober i SVT 1, uppåt 1,5...
2016-05-30 09:45
Nu är det inte långt kvar till Släktforskardagarna i Umeå, den 20-21 augusti. Värdföreningen Södra Västerbottens Släktforskare och arrangören Nolia lottar ut 10st inträdesbiljetter till släktforskadagarna. Var med och tävla du med!Varje dag...
2016-05-27 14:45
ungdomar-ska-skriva-skriva-om-kulturhistoria-pa-wikipedia
Nu söker Nordiska museet gymnasielärare som vill delta i pilotprojektet "Att skriva kulturhistoria på Wikipedia". I projektet som pågår under läsåret 2016/2017 kommer gymnasielärare att handleda sina elever i att skriva kulturhistoriska...
2016-05-27 14:09
boedlar-ny-bok-av-annika-sanden
Att bli bödel i början av 1600-talet var ingen barnlek. Den som valts ut till det föraktade jobbet fick först ett öra avskuret för att sedan brännmärkas på kinden med glödande kniv. Som avslutning på ceremonin fick han äran att avrätta sin...
2016-05-26 13:44
noed-och-lust-och-aerbarhet
Varje månad lyfter Riksarkivet fram "Månadens dokument" och maj månads dokument från Landsarkivet i Uppsala ger oss prov på vad man kan få för information från vigselböcker. I det här fallet handlar det om ärbarheten, som förstås var särskilt...
2016-05-24 18:00
populaeraste-programmen-foer-slaektforskare-2016
I dag finns det en uppsjö av program till hjälp för oss släktforskare. Kommersiella företag och volontärbaserade föreningar för mer eller mindre intensiva reklamkampanjer för att vinna släktforskarnas gunst. Men vilka är egentligen de mest...
2016-05-23 16:44
familjeplanering-pa-1800-talet
Det finns en utbredd idé om att familjeplanering är något som bara hör till det moderna samhället. Men de stora skillnader i barnafödandets mönster som visas i en ny avhandling i historia från Göteborgs universitet pekar på en annan...
2016-05-20 16:47
dags-att-planera-arets-slaektforskardagar
Än är det några månader kvar till sensommarens stora höjdpunkt, men det kan ändå vara en god idé att pörja planera dina släktforskardagar i god tid för att vara säker på att inte missa någonting viktigt. Inte mindre än 32 föreläsare och över...
2016-05-20 10:08
hundraaringar-intervjuade-i-dn
Det var inte bättre förr. I alla fall inte enligt några av Sveriges nya hundraåringar. I intervjuer med DN funderar de över vad vi kan lära av historien, och om hemligheten bakom ett långt liv. Här kommer du till artikeln Roland Classon på...
2016-05-16 11:56
recension-svenska-slaektkalendern-2016
Svenska Släktkalendern 2016 har nu sett dagens ljus och är den fyrtioåttonde i den serie, som först hade titeln Svensk Slägtkalender (1885-1888), sedan Svenska Ättartal (1889-1908) och sedan 1912 bär nuvarande titel. Redaktör är sedan 2003 den...
2016-05-13 15:52
Är du en journalist som fascineras av historiens vingslag? Är du särskilt intresserad av släktforskning? Då kan du vara den vi söker som vikarierande redaktör för webbplatsen Rötter och tidningen Släkthistoriskt Forum. Båda är ledande...
2016-05-11 14:52
staengt-foer-planeringsdag-torsdagen-den-12-maj
Förbundskansliet och Rötterbokhandeln håller stängt torsdagen den 12 maj p.g.a planeringsdag inför Släktforskardagarna i Umeå. Går att beställa Vill du beställa under dagen går det bra att göra det direkt i Rötterbokhandeln. Välkomna åter...
2016-05-11 09:10
hela-suecian-fritt-tillgaenglig-pa-naetet-24-maj
Suecia antiqua et hodierna, med bilder från 1600-talets Sverige, är ett av de viktigaste bokverk som getts ut i landet. Den 24 maj lanserar KB en databas där bilderna är fritt tillgängliga och nedladdningsbara. Då hålls även vernissage för en...
2016-05-10 15:43
svenskarna-topsar-mest-i-norden
Peter Sjölund var en av de första i Sverige som DNA testade sig för att hitta sina släktrötter. Nu har DNA rörelsen ökat stort och vi i Sverige leder statistiken när det gäller topsning i Norden. Att söka sina djupare rötter med hjälp av...
2016-05-10 12:12
dom-i-malet-med-smedskivan
Den första april i år trädde domen i kraft – det blev 100 dagsböter för den man som utan tillstånd lagt ut Smedskivan på sin hemsida. 2012 uppmärksammade Föreningen för Smedsläktsforskning – FFS att deras smedskiva fanns utlagd på Internet....