Language button

in english

BT Login

Logga in Skapa konto

Logga in på ditt konto

Användarnamn
Lösenord
Användarnamn *
Lösenord *
Användarnamn *
Lösenord *
Kom ihåg mig

Skapa konto

Fält markerade med en asterisk (*) är obligatoriska.
För- och efternamn
Användarnamn
Lösenord *
Bekräfta lösenord *
E-post *
Bekräfta e-post *

Stöd Rötters Vänner

bli rv front

Google sökruta head

Publicerad söndag, 11 augusti 2013 15:03

Swedish Legal Records

 

Swedish legal records are preserved from many levels in the legal system. The basic court is the Häradsrätten (District court) in rural areas and the basic legal unit was then the Härad (Legal District), which consists of a number of neighboring parishes.

The parish (socken, församling) is always the basic unit in all types of Swedish genealogical research. But what is a parish? A parish is a geographical area, the smallest administrative unit in Sweden. All people in the same parish went to the same church, were registered in the same books, and were buried in the same churchyard.

The District court judge was a university trained law graduate, but he also had the assistance of the nämndemännen (permanent jurymen), which were twelve local men of good repute. It was considered a big honor to be a nämndeman, and in many cases this honor was carried on in several generations of the same family.

The preserved records of the District courts usually start in the 1600s, and they are of many types. But two kinds are of special interest to genealogists, the domböcker (court minutes) and the bouppteckningar (estate inventories, probate).

The first common law of whole Sweden was written in the 1300s, Magnus Eriksson's Landslag, and that remained in use until 1734, when the new common law was instituted. Parts of that law have been in use until recently.

In the domböcker you will find almost everything under the sun, that people could drag each other into court for, minor misdemeanors and capital crimes. Every Death sentence had to be referred to the Court of Appeals (Hovrätten), and they often changed the sentence to prison or fines. Also the District prosecutor and the local forest warden and other officials took their cases to the District court. The records of the District court is also one of the places, where you might, just might, find the father of an illegitimate child.

Here you can read about a court case in Småland in 1809, found in the minutes of the Sunnerbo District Court.

The bouppteckning (probate) had to be done for everyone who died and who possessed anything, as 1/8 % of the residue of the estate should be paid to the poor of the parish. However, it has been figured that only one in four had an estate inventory made, so you never know if you are going to find one. They are also important as they list all the heirs of the deceased, and if the children were minors, the next of kin that should guard their interests in the estate. If it was a man who died, the children's paternal uncle or somebody on that side of the family should be present, and if it was a woman, someone from her side of the family, and this can of course give important clues, if you do not know the origins of the deceased person.

Here you can read an example of how the bouppteckning helped to solve an old problem.

Where are these records?

They are kept in the Provincial archives in Sweden, and are also available on microfilm. The Mormon Family History Centers around the world have these microfilms in their catalog.

To find out which Legal District a parish belongs to, you must consult a gazetteer like Rosenberg's Statistiskt-Geografiskt Handlexikon, published originally in 1888, reprint 1993, or the yearly Rikets indelningar, published by the Central Bureau of Statistics. The boundaries of the Legal Districts (härader) have sometimes changed during the centuries, but usually not very much.

Written by Elisabeth Thorsell
Professional genealogist, lecturer and writer

 

Senaste nytt

2014-12-23 00:12
gratis-jul-forskning-hos-ancestry
Vilken helg är bättre att komma igång med släktforskningen än julhelgen? Den 23 - 26 december kan du dessutom passa på att släktforska gratis på Ancestry.se. Passa på att börja söka i kyrkböckernas namnindexerade födelseuppgifter samt...
2014-12-19 10:55
jultomten-i-rokenaes
Är det självaste jultomten som tagit sig till fotografen med sin ren...eller förlåt, get? Nej, mannen på bilden är Karl Ludvig THEODOR Aspelin (f. 1829-04-17 d. 1918-10-26) som här poserar med sin get. Bilden är uppladdad i Porträttfynd av...
2014-12-17 17:03
slaektforskarfoeretag-utsett-till-gasell-foeretag-foer-andra-gangen
I år har släktforskarföretaget ArkivDigital för andra gången i rad utsetts till "Gasellföretag" av tidningen Dagens industri. Utmärkelsen går till företag som uppfyller Dagens industris kriterier för att vara ett snabbväxande...
2014-12-16 09:54
bure-ligger-i-tiden
Den som intresserar sig för Johan Bures märkliga värld kan numera inte bara glädjas åt att hans släktbok från 1600-talet finns att köpa på dvd – det har även nyligen kommit ut en historiebok om honom. Historikern Håkan Håkanssons "Vid...
2014-12-12 11:55
sista-bestaellningsdag-och-oeppettider-i-jul
Snart är det som bekant jul och för att vara säker på att din beställning i Rötterbokhandeln ska komma fram innan helgdagarna är den sista beställningsdagen måndagen 15 december. Sveriges Släktforskarförbunds kansli och Rötterbokhandeln håller...
2014-12-08 18:01
tionde-saesongen-av-slaektband
Det blir en ny säsong av det populära radioprogrammet Släktband. Det kommer det att sändas måndagar i Sveriges Radio P1 klockan 10.30. Precis som i tidigare säsonger leder Gunilla Nordlund och Elisabeth Renström programmet och som vanligt...
2014-12-03 16:31
roetterbloggen
Många är vi som ser fram emot nya, spännande inlägg på Rötterbloggen. De numera sju rötterbloggarna delar på sju dagar i veckan vilket innebär att vi får ta del av ett nytt blogginlägg nästan varje dag. I dagens blogginlägg av Camilla Eriksson...
2014-12-02 16:55
angelaeget-2-2015-nyh
I Sveriges Släktforskarförbunds nyhetsbrev Angeläget 2/2014 kan du bland annat läsa mer om projektet Namn åt de döda (NÅDD), som har resulterat i de senare versionerna av Sveriges dödbok. Det har nämligen beslutats att projektet ska fortsätta...
2014-12-01 17:56
vad-ska-jag-goera-med-mina-bilder
Radiotips! Sveriges Radio P1:s program Tendens har just startat en temaserie om hur vi bevarar vår egen historia för framtiden. Vi dokumenterar vår historia, våra liv. Minnen i fotoalbum eller tusentals bilder och filmsnuttar på hårddiskar...
2014-12-01 16:28
sveriges-befolkning-1910-klar-2015
På Riksarkivets webbplats står att läsa att en cd-skiva med Sveriges befolkning 1910 beräknas vara klar under första halvåret 2015. Registreringen av folkräkningen 1910 är inne i slutskedet. Men det återstår kvalitetssäkring av några...
2014-11-27 13:31
julklappstips-fran-roetterbokhandeln
  Nu är det hög tid att börja planera julklappsinköpen! I Rötterbokhandelnhittar du klapparna till såväl den erfarne släktforskaren som nybörjaren.Beställ innan den 15 december för att vara säker på attdet du beställt kommer fram i god...
2014-11-28 16:47
nya-telefontider-foer-kansliet-och-roetterbokhandeln
Från och med i dag har Sveriges Släktforskarförbunds kansli och Rötterbokhandeln nya telefontider. Fem dagar i veckan De nya telefontiderna är 13-16 måndag till fredag. Tidigare var telefontiderna förlagda tisdag-torsdag kl. 10-12 och kl....
2014-11-26 16:40
intervju-med-christopher-o-regan-i-hd
Historikern och stadsvandraren med passion för 1700-talet, Christopher O'Regan, var en av föreläsarna under årets släktforskardagar i Karlstad. I lördags höll han ett föredrag i samband med att Helsingborgs släktforskare- och...
2014-11-24 11:54
I Uppsala Nya Tidning kan du läsa om de "stamböcker", från 1550-tal till tidigt 1900-tal där studenter samlat signaturer, citat, hälsningar och bilder från personer de träffat och som finns i Uppsala universitets samlingar. Att samla...
2014-11-21 18:11
slaekthistoriskt-forum-nr-5-2014
Årets sista nummer av Släkthistoriskt Forum bjuder på en inblick i det folkliga nöjeslivet förr. Hur kan vi ta reda på mer om musiker, artister och skådespelare i släktträdet? Läs om teaterdirektörer med tvivelaktig talang, landets tidiga...