Language button

in english

BT Login

Logga in Registrera

Logga in på ditt konto

Användarnamn
Lösenord
Användarnamn *
Lösenord *
Användarnamn *
Lösenord *
Kom ihåg mig

Skapa konto

Fält markerade med en asterisk (*) är obligatoriska.
För- och efternamn *
Användarnamn *
Lösenord *
Bekräfta lösenord *
E-post *
Bekräfta e-post *

Stöd Rötters Vänner

bli rv front

Google sökruta head

Publicerad söndag, 11 augusti 2013 15:03

Swedish Legal Records

 

Swedish legal records are preserved from many levels in the legal system. The basic court is the Häradsrätten (District court) in rural areas and the basic legal unit was then the Härad (Legal District), which consists of a number of neighboring parishes.

The parish (socken, församling) is always the basic unit in all types of Swedish genealogical research. But what is a parish? A parish is a geographical area, the smallest administrative unit in Sweden. All people in the same parish went to the same church, were registered in the same books, and were buried in the same churchyard.

The District court judge was a university trained law graduate, but he also had the assistance of the nämndemännen (permanent jurymen), which were twelve local men of good repute. It was considered a big honor to be a nämndeman, and in many cases this honor was carried on in several generations of the same family.

The preserved records of the District courts usually start in the 1600s, and they are of many types. But two kinds are of special interest to genealogists, the domböcker (court minutes) and the bouppteckningar (estate inventories, probate).

The first common law of whole Sweden was written in the 1300s, Magnus Eriksson's Landslag, and that remained in use until 1734, when the new common law was instituted. Parts of that law have been in use until recently.

In the domböcker you will find almost everything under the sun, that people could drag each other into court for, minor misdemeanors and capital crimes. Every Death sentence had to be referred to the Court of Appeals (Hovrätten), and they often changed the sentence to prison or fines. Also the District prosecutor and the local forest warden and other officials took their cases to the District court. The records of the District court is also one of the places, where you might, just might, find the father of an illegitimate child.

Here you can read about a court case in Småland in 1809, found in the minutes of the Sunnerbo District Court.

The bouppteckning (probate) had to be done for everyone who died and who possessed anything, as 1/8 % of the residue of the estate should be paid to the poor of the parish. However, it has been figured that only one in four had an estate inventory made, so you never know if you are going to find one. They are also important as they list all the heirs of the deceased, and if the children were minors, the next of kin that should guard their interests in the estate. If it was a man who died, the children's paternal uncle or somebody on that side of the family should be present, and if it was a woman, someone from her side of the family, and this can of course give important clues, if you do not know the origins of the deceased person.

Here you can read an example of how the bouppteckning helped to solve an old problem.

Where are these records?

They are kept in the Provincial archives in Sweden, and are also available on microfilm. The Mormon Family History Centers around the world have these microfilms in their catalog.

To find out which Legal District a parish belongs to, you must consult a gazetteer like Rosenberg's Statistiskt-Geografiskt Handlexikon, published originally in 1888, reprint 1993, or the yearly Rikets indelningar, published by the Central Bureau of Statistics. The boundaries of the Legal Districts (härader) have sometimes changed during the centuries, but usually not very much.

Written by Elisabeth Thorsell
Professional genealogist, lecturer and writer

 

Senaste nytt

2016-08-25 09:00
staemman-pa-youtube-2
Under Släktforskardagarna i Umeå hölls Sveriges Släktforskarförbunds årliga riksstämma och för tredje året i rad filmades den, så att alla kan ta del av det som beslutades. Filmen är nu publicerad på Sveriges Släktforskarförbunds egen...
2016-08-24 10:00
dags-foer-hembygdens-helg
Hembygdens helg står för dörren. Totalt 21 av landets av landets 26 regionala hembygdsförbund deltar i evenemanget som går av stapeln 27-28 augusti på Skansen i Stockholm. På programmet står allt ifrån musik och dans till demontrationer av...
2016-08-21 16:15
glada-pristagare-under-slaektforskardagarna
En emigrantexpert med engagemang på många fronter och en entusiast som fått med ungdomen på tåget. Anna-Lena Hultman från Ulricehamn och Donald Freij från Värnamo var två av dem som mottog fina utmärkelser under Släktforskardagarna i...
2016-08-21 11:33
arrangoererna-noejda-efter-foersta-dagen
Släktforskardagarna i Umeå är nu inne på sin sista dag. Anna Nyberg, ordförande i värdföreningen Södra Västerbottens Släktforskare, är nöjd med hur mässan gestaltat sig hittills. – Det känns jättebra. Vi har fått väldigt positiv respons, säger...
2016-08-20 15:32
peter-niwong-ny-i-foerbundsstyrelsen
Peter Niwong valdes under riksstämman till ny ledamot i Sveriges Släktforskarförbunds styrelse. Vem är du? – Jag bor i Borlänge, och tillhör föreningen Släkt och Bygd där. Jag har tidigare varit ordförande och även haft andra roller inom...
2016-08-20 12:36
raskt-avklarad-arsstaemma
Dagen innan starten av årets släktforskardagar höll Sveriges Släktforskarförbund riksstämma på Nolia i Umeå. Omkring 125 ombud samlades när förbundets ordförande Erland Ringborg öppnade stämman tillsammans med stämordföranden, Umeås...
2016-08-19 10:00
tva-nya-handboecker-till-slaektforskardagarna
I helgen släpps våra två nya handböcker i samband med Släktforskardagarna i Umeå, har du inte möjlighet att ta dig till Umeå kan du köpa dem till mässpris under lördag (20/8) och söndag (21/8) i Rötterbokhandeln. Källkritik och...
2016-08-18 14:00
staengt-pa-kansliet
Förbundskansliet och Rötterbokhandeln håller stängt fredagen den 19/8 och måndagen den 22/8 på grund av Släktforskardagarna i Umeå, vi öppnar igen tisdagen den 23/8. Går att beställa Vill du beställa går det bra att göra det direkt i...
2016-08-18 08:00
vi-ses-pa-slaektforskardagarna-2
Mässan är öppen: Lördag 20 augusti: kl 9-17 Söndag 21 augusti: kl 9-15:30 Invigning: Lördag 20 augusti: 10:00 Inträde: 100 kr/dag. Programkatalog ingår i priset Övrig info: www.sfd2016.se I helgen är det dags för...
2016-08-17 10:30
71-avraettningar-samma-dag
Släktforskardagarna 2016 närmar sig nu med stormsteg. De intressanta programpunkterna duggar tätt under arrangemanget som äger rum nu i helgen, 20-21 augusti, på Nolia i Umeå. En av dem är "Häxprocesserna i Ådalen" – en föreläsning som hålls av...
2016-08-15 16:07
haag-och-holm-soeker-sina-roetter
Författaren Martina Haag, skådespelaren Lennart Jähkel och före detta höjdhopparen Stefan Holm. Det är några av de kändisar som får hjälp med att söka sina rötter i årets upplaga av "Vem tror du att du är?", SVT:s succéserie som snart drar i...
2016-08-12 10:00
gamla-fotografier-pa-flikr
Är du liksom vi fascinerad av gamla porträttfotografier? Då bör du inte missa skattkammaren Flickr. Nytt bildmaterial laddas dagligen upp av arkiv, museer, släkt- och hembygdsforskare. Många gånger i storformat med rikligt av detaljer...
2016-08-09 12:57
arkivskatt-hittad-pa-slaektgard
En riktig storstädning på släktgården kan ge oväntat mycket. Moa-Sara Marakatt, ledamot för vänsterpartiet i Jönköpings kommunfullmäktige, gjorde ett fantastiskt fynd när hon röjde i släktgården hon nyligen övertagit i Gränna. Tre tidigare...
2016-08-08 14:20
om-jordrannsakningsprotokoll-och-nyupptaeckta-1500-talshandlingar-i-sgt
Vi har tidigare skrivit om att Svensk Genealogisk Tidskrift (SGT) tagits över av Genealogiska Föreningen. Nu har det första numret sedan "flytten" i början av året kommit ut. SGT:s redaktion beskriver det senaste numret som: "Ett fullspäckat...
2016-08-08 12:49
samiskt-pa-slaektforskardagarnas-foerelaesningsprogram
De nordliga delarna av vårt land har under århundraden präglats av sin storslagna natur och inte minst den kulturkrock som uppstått då folk som hälsingar, samer, kväner, birkarlar, skogsfinnar och den senare tidens nybyggare möttes – på gott...