Language button

in english

BT Login

Logga in Registrera

Logga in på ditt konto

Användarnamn
Lösenord
Användarnamn *
Lösenord *
Användarnamn *
Lösenord *
Kom ihåg mig

Skapa konto

Fält markerade med en asterisk (*) är obligatoriska.
För- och efternamn *
Användarnamn *
Lösenord *
Bekräfta lösenord *
E-post *
Bekräfta e-post *

Stöd Rötters Vänner

bli rv front

Google sökruta head

Publicerad söndag, 11 augusti 2013 15:03

Swedish Legal Records

 

Swedish legal records are preserved from many levels in the legal system. The basic court is the Häradsrätten (District court) in rural areas and the basic legal unit was then the Härad (Legal District), which consists of a number of neighboring parishes.

The parish (socken, församling) is always the basic unit in all types of Swedish genealogical research. But what is a parish? A parish is a geographical area, the smallest administrative unit in Sweden. All people in the same parish went to the same church, were registered in the same books, and were buried in the same churchyard.

The District court judge was a university trained law graduate, but he also had the assistance of the nämndemännen (permanent jurymen), which were twelve local men of good repute. It was considered a big honor to be a nämndeman, and in many cases this honor was carried on in several generations of the same family.

The preserved records of the District courts usually start in the 1600s, and they are of many types. But two kinds are of special interest to genealogists, the domböcker (court minutes) and the bouppteckningar (estate inventories, probate).

The first common law of whole Sweden was written in the 1300s, Magnus Eriksson's Landslag, and that remained in use until 1734, when the new common law was instituted. Parts of that law have been in use until recently.

In the domböcker you will find almost everything under the sun, that people could drag each other into court for, minor misdemeanors and capital crimes. Every Death sentence had to be referred to the Court of Appeals (Hovrätten), and they often changed the sentence to prison or fines. Also the District prosecutor and the local forest warden and other officials took their cases to the District court. The records of the District court is also one of the places, where you might, just might, find the father of an illegitimate child.

Here you can read about a court case in Småland in 1809, found in the minutes of the Sunnerbo District Court.

The bouppteckning (probate) had to be done for everyone who died and who possessed anything, as 1/8 % of the residue of the estate should be paid to the poor of the parish. However, it has been figured that only one in four had an estate inventory made, so you never know if you are going to find one. They are also important as they list all the heirs of the deceased, and if the children were minors, the next of kin that should guard their interests in the estate. If it was a man who died, the children's paternal uncle or somebody on that side of the family should be present, and if it was a woman, someone from her side of the family, and this can of course give important clues, if you do not know the origins of the deceased person.

Here you can read an example of how the bouppteckning helped to solve an old problem.

Where are these records?

They are kept in the Provincial archives in Sweden, and are also available on microfilm. The Mormon Family History Centers around the world have these microfilms in their catalog.

To find out which Legal District a parish belongs to, you must consult a gazetteer like Rosenberg's Statistiskt-Geografiskt Handlexikon, published originally in 1888, reprint 1993, or the yearly Rikets indelningar, published by the Central Bureau of Statistics. The boundaries of the Legal Districts (härader) have sometimes changed during the centuries, but usually not very much.

Written by Elisabeth Thorsell
Professional genealogist, lecturer and writer

 

Senaste nytt

2017-01-18 14:07
fa-kunnig-hjaelp-med-din-slaektforskning
Har du kört fast i din släktforskning, eller finns det något i släktträdet som är så pass klurigt att du vill rådfråga någon som är riktigt kunnig? Om du bor i Stockholmsområdet finns det varje torsdag experthjälp att få på stadsarkivet....
2017-01-16 14:55
lokalt-bildarkiv-goer-succe-pa-webben
Känner du dig duktig som fått ordning på dina egna släktalbum under julen? I jämförelse med Kisa-Västra Eneby Hembygdsförening i Östergötland ligger de flesta av oss i lä. Hembygdsföreningen sysslar nämligen med något som utan tvekan varit...
2017-01-11 07:30
fick-du-alla-raett-haer-hittar-du-svaren
Här kommer äntligen alla svar till julkalendern Julnötter med Rötter. Vi vill tacka alla som har varit med och tävlat! Svar julkalendern 2016 1. Den finske författaren Väinö Linna, mest känd för sin bok "Okänd soldat", skrev trilogin "Här...
2017-01-09 13:00
vinnare-av-julkalendern-julnoetter-med-roetter-2
Succéjulkalendern Julnötter med Rötter har engagerat många röttervänner och släktforskare. Över 400 personer har tävlat varje dag! Här kan du se alla lyckliga vinnare under tävlingens gång samt våra finalpristagare. För den nyfikne kommer alla...
2017-01-09 10:04
vaeck-liv-i-dina-gamla-bilder
  Få saker ligger oss så varmt om hjärtat som gamla porträttbilder. Inte sällan är bilderna bleknade, men det finns knep för att återställa dem. Uddevallabon Lotta Leijon tog det hela ett steg längre när hon handkolorerade en bild av...
2016-12-22 08:37
jul-och-nyarsstaengt-pa-kansliet
Julen står för dörren och förbundskansliet, prenumerationstjänst och Rötterbokhandeln håller i dag, torsdag, öppet för sista gången i år. Därefter håller vi stängt från och med den 23 december till och med den 8 januari. Går att beställa Vill...
2016-12-21 09:28
laer-dig-mer-om-vallonerna
Lagom till jul har en ny utställning öppnat på Arbetets museum i Norrköping. "Valloner – arvet till svensk stålindustri" heter den, och tar precis som det låter ett samlat grepp om vallonernas historia i Sverige. Här berättas bland annat...
2016-12-20 10:13
karin-bojs-hyllar-slaektforskarna
Är du en av alla oss som redan hunnit läsa "Svenskarna och deras fäder – de senaste 11 000 åren"? Boken – skriven av vetenskapsjournalisten Karin Bojs och DNA-pionjären Peter Sjölund – har som bekant fått mycket uppmärksamhet sedan den släpptes...
2016-12-19 11:37
allt-foer-sverige-soeker-nya-deltagare
SVT:s omåttligt populära "Allt för Sverige" har varit rejält i ropet på sistone. I slutet av november belönades programmet med en Emmy för sin femte säsong, och den 11 december utsågs en lycklig Sarah Steinman till vinnare av säsong sex. Nu...
2016-12-16 14:00
skriv-foer-slaektforskarnas-arsbok-2017
Har du löst intressanta släktforskningsproblem och vill berätta om hur? Har du hittat uppgifter i ett tidigare ganska outnyttjat arkiv? Har du släktingar som levt under speciella levnadsvillkor? Berätta om detta! Nu är det dags att skriva...
2016-12-12 11:18
julnoetters-vinnare-lucka-1-11
Rötters egen julkalender, Julnötter med Rötter, har blivit en succé – mer än 700 tävlande redan första dagen. Tävla du med! Varje dag dras en vinnare bland de som svarat rätt på julnöten och belönas med en trisslott. Häng med till...
2016-12-09 09:00
julklappstips-fran-roetterbokhandeln-2
  Nu är det hög tid att börja julhandla! I Rötterbokhandelnhittar du klapparna till såväl den erfarne släktforskaren som nybörjaren.Beställ innan den 15 december för att vara säker på attdet du beställt kommer fram i god tid innan...
2016-12-08 15:46
regeringen-vill-se-oever-moejligheten-att-slaeppa-svar-fritt
I dag, torsdag, presenterade kultur- och demokratiminister Alice Bah Kuhnke (MP) regeringens lagrådsremiss Kulturarvspolitik. Lagrådsremissen ska ligga till grund för en kommande kulturarvspolitisk proposition. I remissen finns...
2016-12-07 13:55
trubbel-i-tomtens-verkstad
Dagens fråga i Julnötter med Rötter är dessvärre felformulerad, något många av er har uppmärksammat. Vi väljer därför att dra en vinnare bland samtliga som svarat på frågan. Vinnaren kommer, precis som vanligt, att meddelas i...
2016-12-06 09:18
fira-finland-med-slaektforskning
Den 6 december 1917 antogs Finlands självständighetsförklaring av den så kallade lantdagen. Självständigheten godkändes den 4 januari 1918 av Ryssland, och erkändes samma dag av Sverige och flera andra länder. Vårt grannland i öst blev i och...