Language button

in english

BT Login

Logga in Skapa konto

Logga in på ditt konto

Användarnamn
Lösenord
Användarnamn *
Lösenord *
Användarnamn *
Lösenord *
Kom ihåg mig

Skapa konto

Fält markerade med en asterisk (*) är obligatoriska.
För- och efternamn
Användarnamn
Lösenord *
Bekräfta lösenord *
E-post *
Bekräfta e-post *

Stöd Rötters Vänner

bli rv front

Google sökruta head

Publicerad söndag, 11 augusti 2013 15:03

Swedish Legal Records

 

Swedish legal records are preserved from many levels in the legal system. The basic court is the Häradsrätten (District court) in rural areas and the basic legal unit was then the Härad (Legal District), which consists of a number of neighboring parishes.

The parish (socken, församling) is always the basic unit in all types of Swedish genealogical research. But what is a parish? A parish is a geographical area, the smallest administrative unit in Sweden. All people in the same parish went to the same church, were registered in the same books, and were buried in the same churchyard.

The District court judge was a university trained law graduate, but he also had the assistance of the nämndemännen (permanent jurymen), which were twelve local men of good repute. It was considered a big honor to be a nämndeman, and in many cases this honor was carried on in several generations of the same family.

The preserved records of the District courts usually start in the 1600s, and they are of many types. But two kinds are of special interest to genealogists, the domböcker (court minutes) and the bouppteckningar (estate inventories, probate).

The first common law of whole Sweden was written in the 1300s, Magnus Eriksson's Landslag, and that remained in use until 1734, when the new common law was instituted. Parts of that law have been in use until recently.

In the domböcker you will find almost everything under the sun, that people could drag each other into court for, minor misdemeanors and capital crimes. Every Death sentence had to be referred to the Court of Appeals (Hovrätten), and they often changed the sentence to prison or fines. Also the District prosecutor and the local forest warden and other officials took their cases to the District court. The records of the District court is also one of the places, where you might, just might, find the father of an illegitimate child.

Here you can read about a court case in Småland in 1809, found in the minutes of the Sunnerbo District Court.

The bouppteckning (probate) had to be done for everyone who died and who possessed anything, as 1/8 % of the residue of the estate should be paid to the poor of the parish. However, it has been figured that only one in four had an estate inventory made, so you never know if you are going to find one. They are also important as they list all the heirs of the deceased, and if the children were minors, the next of kin that should guard their interests in the estate. If it was a man who died, the children's paternal uncle or somebody on that side of the family should be present, and if it was a woman, someone from her side of the family, and this can of course give important clues, if you do not know the origins of the deceased person.

Here you can read an example of how the bouppteckning helped to solve an old problem.

Where are these records?

They are kept in the Provincial archives in Sweden, and are also available on microfilm. The Mormon Family History Centers around the world have these microfilms in their catalog.

To find out which Legal District a parish belongs to, you must consult a gazetteer like Rosenberg's Statistiskt-Geografiskt Handlexikon, published originally in 1888, reprint 1993, or the yearly Rikets indelningar, published by the Central Bureau of Statistics. The boundaries of the Legal Districts (härader) have sometimes changed during the centuries, but usually not very much.

Written by Elisabeth Thorsell
Professional genealogist, lecturer and writer

 

Senaste nytt

2014-10-21 13:48
slaekt-i-eskilstuna-soek-i-samlingar
Många museer och arkiv arbetar i dag för fullt med att göra sina samlingar tillgängliga online. Exempel på övergripande databaser med det syftet är Riksantikvarieämbetets Platsr, där museer, arkiv och privatpersoner kan ladda upp bilder och...
2014-10-21 14:33
Nu på fredag bjuder Historiska museet i samarbete med Riksarkivet på en gratisföreläsning om hur man söker efter invandrade släktingar i arkiven. Föreläsarna är Lars Hallberg, verksam vid Riksarkivet, berättar om hur man söker sina rötter...
2014-10-14 13:17
Det kan du bli upplyst om i Svenska polisen, del 1, som nyligen gjordes tillgänglig i Rötters Vänners bibliotek. Verket trycktes 1933 och består dessutom av över 500 sidor biografier och porträttfotografier av landets då verksamma...
2014-10-10 17:51
namn-at-de-doeda-fortsaetter
Projektet Namn åt de döda har drivits av Sveriges Släktforskarförbund sedan början av 2000-talet och utmynnat i flera versioner av Sveriges dödbok. När den nya versionen av dödboken (nummer sex) släpptes i samband med årets Släktforskardagar...
2014-10-10 18:10
Släktforskningens dag firar vi den tredje lördagen i mars varje år och år 2015 innebär det den 21 mars. Det kommande årets tema är Norden. Kunskap om hur man forskar i våra nordiska grannländer är viktig, inte minst för dem som har anfäder...
2014-10-06 17:17
nya-skrifter-i-roetters-vaenners-bibliotek
Nu har det blivit dags att fylla på i Rötters Vänners bibliotek! Ett antal skrifter, bland annat matriklar över norrländska studenter, studenter vid Lund och Karlstad, Jämten 1966 - 1970, samt en hel del annat smått och gott finns nu...
2014-10-03 13:15
hemsida-och-tema-foer-sfd-2015-pa-plats
Nu har hemsidan för Släktforskardagarna 2015 installerats på www.sfd2015.se och den kommer successivt att fyllas på med aktuell information om evenemanget. Men redan nu går det att ladda ned blanketter för bland annat...
2014-10-02 15:32
50-miljoner-bilder-i-arkivdigitals-online-arkiv
Nu har ArkivDigital passerat 50 miljoner färgbilder av gamla böcker och andra handlingar i sitt digitala arkiv. Eftersom de flesta bilder innehåller ett helt bokuppslag innebär detta nära 100 miljoner avfotograferade sidor för historisk...
2014-10-02 11:07
manga-vinster-fran-sfd-lotteri-kvar
Under Släktforskardagarna lottas varje år ut ett stort antal fina priser som skänkts av arrangörer och sponsorer. I år var det gåvor till ett sammanlagt värde av drygt 30 000 kronor som lottades ut. Bland annat abonnemang på...
2014-09-29 10:07
arets-hembygdsbok-om-braennkyrka
I helgen delade Sveriges Hembygdsförbund ut priset Årets Hembygdsbok vid Bok- och biblioteksmässan i Göteborg. I år blev det boken "Brännkyrka 1913-2013. Socknen som blev 51 stadsdelar" som prisades och fyra hembygdsföreningar från Hägersten,...
2014-09-25 11:18
vem-tror-du-att-du-aer-sista-avsnittet-saends-pa-mandag
I måndags sändes det femte avsnittet av SVT:s populära programserie Vem tror du att du är? Då var det artisten Pernilla Wahlgren som fick veta mer om sin farmors fars okända bakgrund. Pernilla Wahlgren föddes i Stockholm 1967 och är dotter...
2014-09-24 12:04
letar-ni-foerelaesare
Hösten innebär högtryck i släktforskarsverige. För vad är väl en bättre syssla en ruggig höstdag än att släktforska? Att släktforskandet intensifieras under hösten märks inte minst på släktforskarföreningarnas aktiviteter. Det anordnas...
2014-09-22 09:36
fira-arkivens-dag-den-8-november
Boka in ett viktigt datum i almanackan redan nu – lördagen den 8 november firar vi nämligen Arkivens dag. Det innebär att många arkiv runt om i Sverige och i resten av Norden håller öppet hus och anordnar aktiviteter som guidade rundturer...
2014-09-19 16:44
slaekthistoriskt-forum-nr-4-2014-ute-nu
I dagarna delades det senaste numret av Släkthistoriskt Forum ut till prenumeranterna runt om i landet. Dramatiskt nummer Årets fjärde nummer har temat flyktingöden i släkten och bjuder på dramatiska historier – läs om hur judiska flyktingar...
2014-09-18 10:04
nu-finns-doedboken-som-dvd
Många har önskat att Sveriges dödbok även ska ges ut som USB då många av dagens datorer inte har cd-läsare. Finns i Rötterbokhandeln Med anledning av det har Sveriges dödbok nu för första gången producerats även som USB-sticka. Den kostar 650...