Language button

in english

BT Login

Logga in Skapa konto

Logga in på ditt konto

Användarnamn
Lösenord
Användarnamn *
Lösenord *
Användarnamn *
Lösenord *
Kom ihåg mig

Skapa konto

Fält markerade med en asterisk (*) är obligatoriska.
För- och efternamn
Användarnamn
Lösenord *
Bekräfta lösenord *
E-post *
Bekräfta e-post *

Stöd Rötters Vänner

bli rv front

Google sökruta head

Publicerad söndag, 11 augusti 2013 15:03

Swedish Legal Records

 

Swedish legal records are preserved from many levels in the legal system. The basic court is the Häradsrätten (District court) in rural areas and the basic legal unit was then the Härad (Legal District), which consists of a number of neighboring parishes.

The parish (socken, församling) is always the basic unit in all types of Swedish genealogical research. But what is a parish? A parish is a geographical area, the smallest administrative unit in Sweden. All people in the same parish went to the same church, were registered in the same books, and were buried in the same churchyard.

The District court judge was a university trained law graduate, but he also had the assistance of the nämndemännen (permanent jurymen), which were twelve local men of good repute. It was considered a big honor to be a nämndeman, and in many cases this honor was carried on in several generations of the same family.

The preserved records of the District courts usually start in the 1600s, and they are of many types. But two kinds are of special interest to genealogists, the domböcker (court minutes) and the bouppteckningar (estate inventories, probate).

The first common law of whole Sweden was written in the 1300s, Magnus Eriksson's Landslag, and that remained in use until 1734, when the new common law was instituted. Parts of that law have been in use until recently.

In the domböcker you will find almost everything under the sun, that people could drag each other into court for, minor misdemeanors and capital crimes. Every Death sentence had to be referred to the Court of Appeals (Hovrätten), and they often changed the sentence to prison or fines. Also the District prosecutor and the local forest warden and other officials took their cases to the District court. The records of the District court is also one of the places, where you might, just might, find the father of an illegitimate child.

Here you can read about a court case in Småland in 1809, found in the minutes of the Sunnerbo District Court.

The bouppteckning (probate) had to be done for everyone who died and who possessed anything, as 1/8 % of the residue of the estate should be paid to the poor of the parish. However, it has been figured that only one in four had an estate inventory made, so you never know if you are going to find one. They are also important as they list all the heirs of the deceased, and if the children were minors, the next of kin that should guard their interests in the estate. If it was a man who died, the children's paternal uncle or somebody on that side of the family should be present, and if it was a woman, someone from her side of the family, and this can of course give important clues, if you do not know the origins of the deceased person.

Here you can read an example of how the bouppteckning helped to solve an old problem.

Where are these records?

They are kept in the Provincial archives in Sweden, and are also available on microfilm. The Mormon Family History Centers around the world have these microfilms in their catalog.

To find out which Legal District a parish belongs to, you must consult a gazetteer like Rosenberg's Statistiskt-Geografiskt Handlexikon, published originally in 1888, reprint 1993, or the yearly Rikets indelningar, published by the Central Bureau of Statistics. The boundaries of the Legal Districts (härader) have sometimes changed during the centuries, but usually not very much.

Written by Elisabeth Thorsell
Professional genealogist, lecturer and writer

 

Senaste nytt

2014-11-27 13:31
julklappstips-fran-roetterbokhandeln
  Nu är det hög tid att börja planera julklappsinköpen! I Rötterbokhandelnhittar du klapparna till såväl den erfarne släktforskaren som nybörjaren.Beställ innan den 15 december för att vara säker på attdet du beställt kommer fram i god...
2014-11-26 16:40
intervju-med-christopher-o-regan-i-hd
Historikern och stadsvandraren med passion för 1700-talet, Christopher O'Regan, var en av föreläsarna under årets släktforskardagar i Karlstad. I lördags höll han ett föredrag i samband med att Helsingborgs släktforskare- och...
2014-11-24 11:54
I Uppsala Nya Tidning kan du läsa om de "stamböcker", från 1550-tal till tidigt 1900-tal där studenter samlat signaturer, citat, hälsningar och bilder från personer de träffat och som finns i Uppsala universitets samlingar. Att samla...
2014-11-21 18:11
slaekthistoriskt-forum-nr-5-2014
Årets sista nummer av Släkthistoriskt Forum bjuder på en inblick i det folkliga nöjeslivet förr. Hur kan vi ta reda på mer om musiker, artister och skådespelare i släktträdet? Läs om teaterdirektörer med tvivelaktig talang, landets tidiga...
2014-11-19 16:50
emigrantforum-nylanseras
Rötters Emigrantforum krävde extra omvårdnad i samband med flytten till den nya plattformen. Men den som väntar på något gott – nu finns Emigrantforum på plats i Faktabanken med ett nytt utseende och nya möjligheter. I Emigrantforum samlas...
2014-11-14 14:21
efterlysning-historiska-julbilder
Har du en äldre bild som berättar något om hur man firade jul förr? Eller har du en spännande bild som är tagen i juletid och som du kan berätta mer om? Var med och berätta om hur just din släkt firade julen förr! Hör av dig till...
2014-11-14 11:11
gloem-inte-hembygdsfoereningen
Ny statistik från Sveriges Hembygdsförbund visar att landets 2 000 hembygdsföreningar bidrar till Sveriges historia med sammanlagt över 8 miljoner bilder och ett mer än 2,5 mil hyllmeter arkivhandlingar. Glöm därför inte att undersöka vilka...
2014-11-11 14:43
arkivens-dag-i-helgen
I helgen firades Arkivens dag runt om i landet. Många arkiv hade fullmatade program med föreläsningar, visningar och andra aktiviteter. P4 Sjuhärad rapporterar från Arkivens dag på Borås Stadsarkiv. Där invigdes en ny utställning och gavs...
2014-11-07 09:44
arkiv-digital-oeppet-foer-alla-i-helgen
I helgen firas Arkivens dag. Det firar ArkivDigital med att ge alla gratis tillträde till hela sitt online-arkiv den 8 - 9 november. ArkivDigital har gjort sig kända för sina inskannade bilder i färg av de för släktforskarna viktigaste...
2014-11-06 10:10
I enlighet med beslut av förbundsstämman i Karlstad ska ett nytt pris, "Årets släktbok", delas ut första gången vid Släktforskardagarna 2015. I bok- eller digital form Det nya priset ska uppmuntra och stödja goda exempel på presenterade...
2014-11-04 09:36
fira-arkivens-dag-den-8-november-2
Nu på lördag – den 8 november – är det dags för Arkivens dag. På Arkivens dag bjuder Sveriges arkiv med sina besökare på en djupdykning i arkivskatterna. Vilket erbjuder ett perfekt tillfälle att närma sig släktforskningens...
2014-11-03 10:25
migrationscentrets-fjaerde-lokalkontor-invigt
I fredags invigdes Migrationscentrets nya lokalkontor i Falun. Personalen ska bland annat arbeta med att göra uppgifter från den stora folkräkningen 1930 sökbara på internet. Dalarnas Tidningar (dt.se) rapporterade från invigningen där bland...
2014-10-30 17:45
sveriges-slaektforskarfoerbund-far-ny-kanslichef
Johanna Ekerstrand tar över som kanslichef. Hon efterträder Britta Lepp, som i november i år slutar och går vidare mot nya utmaningar. Johanna Ekerstrand har under de senaste tre åren varit ansvarig för förbundets framgångsrika nätbokhandel,...
2014-10-30 09:58
fira-allhelgona-med-gratis-slaektforskning-online
Lördagen den 1 november är Alla helgons dag och det firar släktforskarföretaget Ancestry genom att öppna upp de tre största svenska databaserna för gratis släktforskning under hela helgen. Följande databaser är gratis under...
2014-10-28 17:44
Många är det som undrar vad det ska bli av Emigrantinstitutet i Växjö. All personal sades upp vid årsskiftet. Beslutet att samlingarna ska stanna kvar i Växjö och att verksamheten ska tas över av Kulturparken i Växjö fattades vid ett...