Language button

in english

BT Login

Logga in Skapa konto

Logga in på ditt konto

Användarnamn
Lösenord
Användarnamn *
Lösenord *
Användarnamn *
Lösenord *
Kom ihåg mig

Skapa konto

Fält markerade med en asterisk (*) är obligatoriska.
För- och efternamn
Användarnamn
Lösenord *
Bekräfta lösenord *
E-post *
Bekräfta e-post *

Stöd Rötters Vänner

bli rv front

Google sökruta head

Publicerad söndag, 11 augusti 2013 15:03

Swedish Legal Records

 

Swedish legal records are preserved from many levels in the legal system. The basic court is the Häradsrätten (District court) in rural areas and the basic legal unit was then the Härad (Legal District), which consists of a number of neighboring parishes.

The parish (socken, församling) is always the basic unit in all types of Swedish genealogical research. But what is a parish? A parish is a geographical area, the smallest administrative unit in Sweden. All people in the same parish went to the same church, were registered in the same books, and were buried in the same churchyard.

The District court judge was a university trained law graduate, but he also had the assistance of the nämndemännen (permanent jurymen), which were twelve local men of good repute. It was considered a big honor to be a nämndeman, and in many cases this honor was carried on in several generations of the same family.

The preserved records of the District courts usually start in the 1600s, and they are of many types. But two kinds are of special interest to genealogists, the domböcker (court minutes) and the bouppteckningar (estate inventories, probate).

The first common law of whole Sweden was written in the 1300s, Magnus Eriksson's Landslag, and that remained in use until 1734, when the new common law was instituted. Parts of that law have been in use until recently.

In the domböcker you will find almost everything under the sun, that people could drag each other into court for, minor misdemeanors and capital crimes. Every Death sentence had to be referred to the Court of Appeals (Hovrätten), and they often changed the sentence to prison or fines. Also the District prosecutor and the local forest warden and other officials took their cases to the District court. The records of the District court is also one of the places, where you might, just might, find the father of an illegitimate child.

Here you can read about a court case in Småland in 1809, found in the minutes of the Sunnerbo District Court.

The bouppteckning (probate) had to be done for everyone who died and who possessed anything, as 1/8 % of the residue of the estate should be paid to the poor of the parish. However, it has been figured that only one in four had an estate inventory made, so you never know if you are going to find one. They are also important as they list all the heirs of the deceased, and if the children were minors, the next of kin that should guard their interests in the estate. If it was a man who died, the children's paternal uncle or somebody on that side of the family should be present, and if it was a woman, someone from her side of the family, and this can of course give important clues, if you do not know the origins of the deceased person.

Here you can read an example of how the bouppteckning helped to solve an old problem.

Where are these records?

They are kept in the Provincial archives in Sweden, and are also available on microfilm. The Mormon Family History Centers around the world have these microfilms in their catalog.

To find out which Legal District a parish belongs to, you must consult a gazetteer like Rosenberg's Statistiskt-Geografiskt Handlexikon, published originally in 1888, reprint 1993, or the yearly Rikets indelningar, published by the Central Bureau of Statistics. The boundaries of the Legal Districts (härader) have sometimes changed during the centuries, but usually not very much.

Written by Elisabeth Thorsell
Professional genealogist, lecturer and writer

 

Senaste nytt

2014-09-01 18:58
erland-ringborg-ny-ordfoerande-foer-sveriges-slaektforskarfoerbund
Sveriges Släktforskarförbund har vid sin årliga riksstämma som hölls under fredagen den 29 augusti valt en ny ordförande. Erland Ringborg tar över efter Barbro Stålheim som har varit förbundets bas under de sex senaste åren. Erland Ringborg...
2014-09-01 18:33
stralande-slaektforskardagar-i-karlstad
Helgens släktforskardagar blev en publiksuccé. Omkring 5000 släktforskare besökte mässan, som hölls i Karlstad under lördagen och söndagen. I konferensanläggningen Karlstad CCC huserade omkring 90 utställare på fyra plan. Ett drygt 20-tal...
2014-08-28 16:05
vi-ses-i-karlstad
Med anledning av Släktforskardagarna i Karlstad håller Sveriges Släktforskarförbunds kansli i Solna stängt under fredagen. Specialerbjudanden i Rötterbokhandeln Sveriges Släktforskarförbunds bokhandel hittar du förstås i Sveriges...
2014-08-27 14:59
p4-vaermland-om-de-stundande-slaektforskardagarna
"Tusentals släktforskare till Karlstad" - I helgen är det dags för Släktforskardagarna. Sveriges Radio P4 Värmland intervjuar Hans Olsson och Eva Lejrin om den väntade anstormningen av släktforskare. Lyssna på inslaget på sr.se
2014-08-27 10:07
alla-partier-vaernar-kulturarvet
Sveriges Radios Kulturnytt har tittat närmre på vad partierna säger om hur kulturarvet bäst bör värnas. Kulturarvet har varit en hjärtefråga för Alliansen och alla riksdagspartier verkar bry sig. Men pengarna matchar inte visionerna. Frågan...
2014-08-26 09:58
faderns-svek-lade-locket-pa
I går sändes det första avsnittet av den nya säsongen av SVT:s programserie Vem tror du att du är. Avsnitt 1: Örjan Ramberg Först ut var skådespelaren Örjan Ramberg som ville veta mer om sin far. När Örjan bara var två år gammal lämnade han...
2014-08-20 13:46
hatta-emigrant
Har du "försvunna" emigranter i din forskning? Många som använder Ancestry kanske inte vet att det går att hitta emigranter i mönstringskort från första världskriget. Vill du inte teckna ett abonnemang kan du även söka mönstringskort på...
2014-08-18 09:54
slaektforskardagarna-2015-i-nykoeping
Nu har värdstaden för nästa års Släktforskardagar utsetts – Nyköping-Oxelösunds Släktforskarförening arrangerar i samarbete med Sveriges Släktforskarförbund och ArkivDigital Släktforskardagarna 2015. Arrangemanget kommer att genomföras på...
2014-08-14 15:54
snart-baer-det-av-till-karlstad
Om du inte redan har börjat ordna med det praktiska inför Släktforskardagarna i Karlstad är det hög tid att göra det nu. Årets mest efterlängtade händelse i släktforskarsverige äger rum den 29 - 31 augusti. Temat för Släktforskardagarna...
2014-08-12 18:14
slaektforskarnas-favoriter-bland-sociala-medier
Släktforskare är särskilt aktiva på sociala medier – om det vittnar otaliga grupper och sidor om släktforskning på till exempel Facebook. Den amerikanska tidningen Family Tree Magazine har listat de mest populära sociala medierna bland...
2014-08-11 17:40
dags-att-anmaela-sig-till-hoestens-slaektforskarkurs
Att intresset för släktforskning är stort märks inte minst på det stora utbudet av släktforskarkurser i höst. En sökning på kurser.se ger inte mindre än 114 träffar på sökordet släktforskning och det är allt ifrån nybörjarkurser till...
2014-08-08 18:00
du-har-vael-sett-nya-roetterbokhandeln
Tidigare i somras nylanserades Rötterbokhandeln. Nätbokhandeln fick ett nytt utseende, en ny plattform och en ny domän – www.rotterbokhandeln.se.  Nätbokhandeln för släktforskare 2008 blev Rötterbokhandeln, Sveriges...
2014-07-11 09:00
ga-pa-skrivarkurs-pa-slaektforskardagarna-sista-chansen
Passa på och vässa ditt författande i höst! Under Släktforskardagarna 2014 leder Eva Johansson, redaktör för Släktforskarnas Årsbok 2014, kursen Skriv för din släkt. Kursen består av två delar, dels seminarium på plats i Karlstad, dels...
2014-08-05 11:56
har-du-en-knepig-slaektforskningsfraga
Då finns möjligheten att få den besvarad i Släkthistoriskt Forum! Tidningen har nämligen till sin hjälp en hel rad sakkunniga släktforskare som tillsammans utgör en outsinlig kunskapskälla. Har du en bra fråga på lut – tveka inte! Skicka den...
2014-08-04 09:56
haer-aer-deltagarna-i-nya-vem-tror-du-att-du-aer
Nu är den nya säsongen av SVT:s programserie Vem tror du att du är i hamn. Sändningsstart är den 25 augusti och i den nya programserien är det sex nya kända artister, skådespelare och en VM-hjälte som får hjälp att söka sina rötter. På SVT:s...