Language button

in english

BT Login

Logga in Registrera

Logga in på ditt konto

Användarnamn
Lösenord
Användarnamn *
Lösenord *
Användarnamn *
Lösenord *
Kom ihåg mig

Skapa konto

Fält markerade med en asterisk (*) är obligatoriska.
För- och efternamn *
Användarnamn *
Lösenord *
Bekräfta lösenord *
E-post *
Bekräfta e-post *

Stöd Rötters Vänner

bli rv front

Google sökruta head

Publicerad söndag, 11 augusti 2013 15:03

Swedish Legal Records

 

Swedish legal records are preserved from many levels in the legal system. The basic court is the Häradsrätten (District court) in rural areas and the basic legal unit was then the Härad (Legal District), which consists of a number of neighboring parishes.

The parish (socken, församling) is always the basic unit in all types of Swedish genealogical research. But what is a parish? A parish is a geographical area, the smallest administrative unit in Sweden. All people in the same parish went to the same church, were registered in the same books, and were buried in the same churchyard.

The District court judge was a university trained law graduate, but he also had the assistance of the nämndemännen (permanent jurymen), which were twelve local men of good repute. It was considered a big honor to be a nämndeman, and in many cases this honor was carried on in several generations of the same family.

The preserved records of the District courts usually start in the 1600s, and they are of many types. But two kinds are of special interest to genealogists, the domböcker (court minutes) and the bouppteckningar (estate inventories, probate).

The first common law of whole Sweden was written in the 1300s, Magnus Eriksson's Landslag, and that remained in use until 1734, when the new common law was instituted. Parts of that law have been in use until recently.

In the domböcker you will find almost everything under the sun, that people could drag each other into court for, minor misdemeanors and capital crimes. Every Death sentence had to be referred to the Court of Appeals (Hovrätten), and they often changed the sentence to prison or fines. Also the District prosecutor and the local forest warden and other officials took their cases to the District court. The records of the District court is also one of the places, where you might, just might, find the father of an illegitimate child.

Here you can read about a court case in Småland in 1809, found in the minutes of the Sunnerbo District Court.

The bouppteckning (probate) had to be done for everyone who died and who possessed anything, as 1/8 % of the residue of the estate should be paid to the poor of the parish. However, it has been figured that only one in four had an estate inventory made, so you never know if you are going to find one. They are also important as they list all the heirs of the deceased, and if the children were minors, the next of kin that should guard their interests in the estate. If it was a man who died, the children's paternal uncle or somebody on that side of the family should be present, and if it was a woman, someone from her side of the family, and this can of course give important clues, if you do not know the origins of the deceased person.

Here you can read an example of how the bouppteckning helped to solve an old problem.

Where are these records?

They are kept in the Provincial archives in Sweden, and are also available on microfilm. The Mormon Family History Centers around the world have these microfilms in their catalog.

To find out which Legal District a parish belongs to, you must consult a gazetteer like Rosenberg's Statistiskt-Geografiskt Handlexikon, published originally in 1888, reprint 1993, or the yearly Rikets indelningar, published by the Central Bureau of Statistics. The boundaries of the Legal Districts (härader) have sometimes changed during the centuries, but usually not very much.

Written by Elisabeth Thorsell
Professional genealogist, lecturer and writer

 

Senaste nytt

2016-09-28 10:41
laer-dig-mer-om-kaellkritik-och-kaellhaenvisningar
Är du nyfiken på att lära dig mer om källkritik och källhänvisningar? Då ska du komma förbi Genealogiska Föreningen imorgon, torsdagen den 29 september klockan 18:00. Du får en introduktion till hur man använder de källkritiska reglerna inom...
2016-09-26 09:39
nytt-lexikon-oever-svenska-ortsnamn
Har du också träffat på förbryllande ortnamn när du släktforskat? Eller behöver du hjälp på traven att tyda det prästen plitat ned? Lagom till bokmässan, som ju nyss avslutats i Göteborg, lanserade Institutet för språk och folkminnen en ny...
2016-09-22 13:48
minister-foerskingrade-900-miljoner
I augusti publicerade Rötter en artikel om de många gamla porträttfotografier som går att hitta hos webbtjänsten Flickr. Exemplet, danska Rigsarkivet, illustrerades med en drygt hundra år gammal bild från Horsens fängelse på Jylland. Fången på...
2016-09-21 17:15
bouppteckningar-1980-2001-tillgaengliga-digitalt
Digitaliseringen av bouppteckningar 1980-2001 är nu avslutad för hela Sverige, meddelar Riksarkivet. De handlingar som har publicerats är dödsboanmälningar samt bouppteckningar respektive tilläggsbouppteckningar; allt beroende på vad som...
2016-09-21 09:55
var-med-och-bidra-till-wiki-roetter
I höst fyller Wiki-Rötter sex år! Sidan fungerar som en liten version av Wikipedia, men med ett strikt släktforskningsperspektiv. Uppslagsorden (artiklarna) handlar uteslutande om släktforskning, och för närvarande innehåller Wiki-Rötter hela 1...
2016-09-20 11:11
loes-fotografiska-gator-med-hjaelp-av-kluriga-knep
Bläddra i klädlexikon, zooma in på majblommor och närstudera ansiktsdrag. Det är några av Ann-Mari Bäckmans bästa tips på hur du tidsbestämmer gamla porträttfotografier – och i bästa fall identifierar personerna på dem. Ann-Mari Bäckman, som...
2016-09-19 14:07
nytt-nummer-av-slaekthistoriskt-forum-finns-ute-nu
Äntligen finns årets fjärde nummer av Släkthistoriskt Forum ute! Här köper du det som lösnummer, och här tecknar du ett förmånligt prenumerationserbjudande där "Släktforskarens lilla faktabok" kommer med på köpet. Nedan ser du ett litet...
2016-09-16 14:10
foerelaesningsfrossa-pa-ur-play
Missade du Släktforskardagarna i Umeå? Eller var du där och vill återuppleva några av de spännande föreläsningarna? Nu har du chansen, då tio inspelade föreläsningar har lagts upp på UR Play. Föreläsningarna som finns att se är: Arja Rantanen...
2016-09-14 15:59
slaektforska-i-solna-i-helgen
Den som befinner i sig i Stockholmstrakten i helgen har på lördag, 17 september, möjlighet att komma till Anderstorpsvägen 16 i Solna där fyra föreningar håller gemensamt öppet hus. Dessa är Genealogiska Föreningen, DIS-Öst, StorStockholms...
2016-09-14 10:05
irlaendska-folklbokfoeringsuppgifter-tillgaengliga-online
Goda nyheter för dig med irländska anor! Över 2,5 miljoner uppgifter om födslar, vigslar och frånfällen finns nu tillgängliga i digital form på IrishGenealogy.ie. Sidan drivs av det irländska kulturarvsdepartementet och innehåller uppgifter som...
2016-09-13 13:45
laes-mer-om-bakgrunden-till-familysearch
Att Jesu Kristi Kyrka av Sista Dagars Heliga, vanligen kallad Mormonkyrkan, gjort enorma insatser för den globala släktforskningen råder det väl knappast tu tal om. Redan 1894 grundades The Genealogical Society of Utah, som sedermera kom att...
2016-09-12 10:11
actionfylld-jakt-pa-jaehkels-anor
"Verkligen en intressant historia" och "ett av de bättre avnitten i serien". Förra veckans avsnitt med Martina Haag var, av kommentarerna på Facebook att döma, en riktig fullträff. I kväll är det dags för ännu ett avsnitt av "Vem tror du att du...
2016-09-09 09:35
folkroerelser-lyfts-fram-under-kulturarvsdagen
Söndagen den 11 september äger Kulturarvsdagen 2016 rum. Vissa evenemang smygstartar till och med dagarna innan, 9-10 september. I år är temat "Tidens rörelser", vilket innebär att folkrörelser som kvinnorörelsen, arbetarrörelsen, scoutrörelsen...
2016-09-07 14:07
fragetecken-raetades-ut-med-dna
Att SVT:s "Vem tror du att du är?" är i gång med en ny säsong har väl knappast undgått någon. Måndagens avsnitt, där författaren Martina Haag fick hjälp med att släktforska, bjöd bland annat på en spännande faderskapsgåta där den muntliga...
2016-09-06 16:00
60-000-oaekta-barn-registrerade
Projektet Oäkta barn tuffar på i Skåne. 15 personer är just nu engagerade i att kartlägga alla utomäktenskapliga födslar i vår sydligaste landsända, rapporterar P4 Malmöhus. Syftet är förstås att underlätta för släktforskare genom att skapa en...