Language button

in english

BT Login

Logga in Skapa konto

Logga in på ditt konto

Användarnamn
Lösenord
Användarnamn *
Lösenord *
Användarnamn *
Lösenord *
Kom ihåg mig

Skapa konto

Fält markerade med en asterisk (*) är obligatoriska.
För- och efternamn
Användarnamn
Lösenord *
Bekräfta lösenord *
E-post *
Bekräfta e-post *

Stöd Rötters Vänner

bli rv front

Google sökruta head

Publicerad söndag, 11 augusti 2013 15:03

Swedish Legal Records

 

Swedish legal records are preserved from many levels in the legal system. The basic court is the Häradsrätten (District court) in rural areas and the basic legal unit was then the Härad (Legal District), which consists of a number of neighboring parishes.

The parish (socken, församling) is always the basic unit in all types of Swedish genealogical research. But what is a parish? A parish is a geographical area, the smallest administrative unit in Sweden. All people in the same parish went to the same church, were registered in the same books, and were buried in the same churchyard.

The District court judge was a university trained law graduate, but he also had the assistance of the nämndemännen (permanent jurymen), which were twelve local men of good repute. It was considered a big honor to be a nämndeman, and in many cases this honor was carried on in several generations of the same family.

The preserved records of the District courts usually start in the 1600s, and they are of many types. But two kinds are of special interest to genealogists, the domböcker (court minutes) and the bouppteckningar (estate inventories, probate).

The first common law of whole Sweden was written in the 1300s, Magnus Eriksson's Landslag, and that remained in use until 1734, when the new common law was instituted. Parts of that law have been in use until recently.

In the domböcker you will find almost everything under the sun, that people could drag each other into court for, minor misdemeanors and capital crimes. Every Death sentence had to be referred to the Court of Appeals (Hovrätten), and they often changed the sentence to prison or fines. Also the District prosecutor and the local forest warden and other officials took their cases to the District court. The records of the District court is also one of the places, where you might, just might, find the father of an illegitimate child.

Here you can read about a court case in Småland in 1809, found in the minutes of the Sunnerbo District Court.

The bouppteckning (probate) had to be done for everyone who died and who possessed anything, as 1/8 % of the residue of the estate should be paid to the poor of the parish. However, it has been figured that only one in four had an estate inventory made, so you never know if you are going to find one. They are also important as they list all the heirs of the deceased, and if the children were minors, the next of kin that should guard their interests in the estate. If it was a man who died, the children's paternal uncle or somebody on that side of the family should be present, and if it was a woman, someone from her side of the family, and this can of course give important clues, if you do not know the origins of the deceased person.

Here you can read an example of how the bouppteckning helped to solve an old problem.

Where are these records?

They are kept in the Provincial archives in Sweden, and are also available on microfilm. The Mormon Family History Centers around the world have these microfilms in their catalog.

To find out which Legal District a parish belongs to, you must consult a gazetteer like Rosenberg's Statistiskt-Geografiskt Handlexikon, published originally in 1888, reprint 1993, or the yearly Rikets indelningar, published by the Central Bureau of Statistics. The boundaries of the Legal Districts (härader) have sometimes changed during the centuries, but usually not very much.

Written by Elisabeth Thorsell
Professional genealogist, lecturer and writer

 

Senaste nytt

2014-07-11 12:49
kansliet-har-sommarstaengt
Sveriges Släktforskarförbunds kansli är sommarstängt den 14 - 29 juli. Det går att beställa som vanligt i Rötterbokhandeln, men varorna kommer inte att skickas innan den 29 juli. Sveriges Släktforskarförbund önskar dig en trevlig sommar och lyckosam släktforskning!
2014-07-11 09:00
ga-pa-skrivarkurs-pa-slaektforskardagarna-sista-chansen
Under Släktforskardagarna 2014 kommer det finnas möjlighet att vässa sitt författande genom kursen Skriv för din släkt. kursledare är Eva Johansson, journalist och släktforskare, som är redaktör för Släktforskarnas Årsbok 2014. Kursen består av två delar, dels seminarium på plats i...
2014-07-07 16:09
Befinner du dig i trakterna av Västergötland och Närke i sommar är släktforskardagarna i Tivedstorp väl värt ett besök. För femte året i rad bjuder Nätverket för bygdeforskning i Tiveden in till Rötterdagar i Tivedstorp. Det blir som vanligt många byavandringar - Davidstorp,...
2014-07-03 15:32
nya-flygblad-och-annonser-att-ladda-ned-2
I samband med Släktforskardagarna släpps den nya versionen av Sveriges dödbok. Dvd-skivan Sveriges dödbok 1901-2013 har utökats med 1 miljon nya poster för åren 1901-46 och cirka 400.000 döda har tillkommit för åren 2009-2013. Den kommer att säljas i Sveriges Släktforskarförbunds...
2014-07-02 14:06
haer-aer-sofias-slaekt
Prins Carl Philip och Sofia Hellqvist gick ut med sin förlovning i fredags. Några dagar senare hade Ted Rosvall gjort en mindre släktutredning som han delgav oss här på Rötter via Rötterbloggen. Nu har även tidningen Aftonbladet uppmärksammat hennes bakgrund. Här kan du läsa om...
2014-07-01 17:02
sommartid-aer-tid-att-forska-och-skriva
För en del innebär sommaren en paus ifrån släktforskningen. För andra innebär det tvärtom mer tid till att forska eller kanske till att skriva på sin släkthistoria. Här är några tips för den skrivsugne: Delta i Släkthistoriskt Forums berättartävling I tidningen Släkthistoriskt...
2014-06-27 12:43
besoek-riddarhuset-i-sommar
För dig som planerar en resa till Stockholm i sommar är ett tips att besöka Riddarhusets nya utställning. Utställningen, med temat Axel Oxenstierna och Gustav II Adolf pågår 2 juni - 30 september. I Lantmarskalksvåningens nya montrar visas helt unika, stormaktstida handlingar...
2014-06-26 11:46
shf-nr-3-2014
Nu har Släkthistoriskt Forum nummer 3 landat i de flesta prenumeranternas brevlådor. Det nya numret handlar bland annat om 1600-talet i källorna. Hur forskar man på tiden innan kyrkobokföringen? Vad kan vi få veta om vanligt folk som levde under 1600-talet? Vad kan man få reda...
2014-06-24 18:32
nu-finns-bureskivan-att-koepa
Genom Genealogiska Föreningen går det nu att köpa den helt nya dvd-skivan med Johan Bures berömda släktbok. Överraskande fynd Det hela började med att en häpnadsväckande upptäckt gjordes i ett privatarkiv i finska riksarkivet i Helsingfors 2008 – en släktbok som man trodde var...
2014-06-23 17:11
rv-nyh-rotter
Sommaren är räddad! – Nu har Rötters Vänners bibliotek fyllts på med mer intressant läsning. Böckerna som röttervänner numera hittar i biblioteket är av ett blandat slag – allt ifrån matriklar över folkskolelärare i Karlstads stift 1928 till adressförteckningar över kronofogdar,...
2014-06-24 09:34
delta-pa-kulturarvsdagen
Er förening har väl anmält er till Kulturarvsdagen, söndagen den 14 september 2014? Om inte finns fortfarande chansen att medverka! Kulturarvsdagen är en del av European Heritage Days som arrangeras årligen runt om i Europa under september månad. Riksantikvarieämbetet är samordnare...
2014-06-23 16:32
dags-att-anmaela-sig-till-staemman
Nu är det hög tid för medlemsföreningarnas ombud att anmäla sig till Sveriges Släktforskarförbunds årliga riksstämma! Stämman kommer att hållas i Karlstad i samband med Släktforskardagarna, fredagen 29 augusti på Karlstad CCC. Efter stämman inbjuds stämmoombuden till en buffé....
2014-06-19 13:12
arsboken-2014-snart-i-din-brevlada
Nu är Släktforskarnas årsbok 2014 på väg från tryckeriet. Det innebär att du som förbeställt den kan förvänta dig att den landar i din brevlåda någon gång under veckan efter midsommar. Årets utgåva bjuder på utmärkt sommarläsning i form av person- eller släkthistoriska texter med...
2014-06-17 15:27
roetterbokhandeln-far-nytt-utseende
Från och med idag blir Rötterbokhandeln tydligare och mer lättöversiktlig. Nu får den nämligen en ny domän och ett nytt utseende. Hädanefter är huvuddomänen: www.rotterbokhandeln.se Den nya sidan har försetts med förbättrade funktioner och är mer lättmanövrerad. För alla kunder blir...
2014-06-13 11:13
arkivdigital-i-forskningssamarbete-med-blekinge-tekniska-hoegskola
Arkiv Digital hoppas kunna förbättra sin bildteknik ytterligare genom ett samarbetsprojekt med Blekinge Tekniska Högskola. Syftet är främst att utveckla metoder för bildhantering och bildanalys. Projektet har fått namnet "Skalbara resurseffektiva system för analys av stora...