Language button

in english

BT Login

Logga in Registrera

Logga in på ditt konto

Användarnamn
Lösenord
Användarnamn *
Lösenord *
Användarnamn *
Lösenord *
Kom ihåg mig

Skapa konto

Fält markerade med en asterisk (*) är obligatoriska.
För- och efternamn *
Användarnamn *
Lösenord *
Bekräfta lösenord *
E-post *
Bekräfta e-post *

Stöd Rötters Vänner

bli rv front

Google sökruta head

Publicerad söndag, 11 augusti 2013 15:03

Swedish Legal Records

 

Swedish legal records are preserved from many levels in the legal system. The basic court is the Häradsrätten (District court) in rural areas and the basic legal unit was then the Härad (Legal District), which consists of a number of neighboring parishes.

The parish (socken, församling) is always the basic unit in all types of Swedish genealogical research. But what is a parish? A parish is a geographical area, the smallest administrative unit in Sweden. All people in the same parish went to the same church, were registered in the same books, and were buried in the same churchyard.

The District court judge was a university trained law graduate, but he also had the assistance of the nämndemännen (permanent jurymen), which were twelve local men of good repute. It was considered a big honor to be a nämndeman, and in many cases this honor was carried on in several generations of the same family.

The preserved records of the District courts usually start in the 1600s, and they are of many types. But two kinds are of special interest to genealogists, the domböcker (court minutes) and the bouppteckningar (estate inventories, probate).

The first common law of whole Sweden was written in the 1300s, Magnus Eriksson's Landslag, and that remained in use until 1734, when the new common law was instituted. Parts of that law have been in use until recently.

In the domböcker you will find almost everything under the sun, that people could drag each other into court for, minor misdemeanors and capital crimes. Every Death sentence had to be referred to the Court of Appeals (Hovrätten), and they often changed the sentence to prison or fines. Also the District prosecutor and the local forest warden and other officials took their cases to the District court. The records of the District court is also one of the places, where you might, just might, find the father of an illegitimate child.

Here you can read about a court case in Småland in 1809, found in the minutes of the Sunnerbo District Court.

The bouppteckning (probate) had to be done for everyone who died and who possessed anything, as 1/8 % of the residue of the estate should be paid to the poor of the parish. However, it has been figured that only one in four had an estate inventory made, so you never know if you are going to find one. They are also important as they list all the heirs of the deceased, and if the children were minors, the next of kin that should guard their interests in the estate. If it was a man who died, the children's paternal uncle or somebody on that side of the family should be present, and if it was a woman, someone from her side of the family, and this can of course give important clues, if you do not know the origins of the deceased person.

Here you can read an example of how the bouppteckning helped to solve an old problem.

Where are these records?

They are kept in the Provincial archives in Sweden, and are also available on microfilm. The Mormon Family History Centers around the world have these microfilms in their catalog.

To find out which Legal District a parish belongs to, you must consult a gazetteer like Rosenberg's Statistiskt-Geografiskt Handlexikon, published originally in 1888, reprint 1993, or the yearly Rikets indelningar, published by the Central Bureau of Statistics. The boundaries of the Legal Districts (härader) have sometimes changed during the centuries, but usually not very much.

Written by Elisabeth Thorsell
Professional genealogist, lecturer and writer

 

Senaste nytt

2015-07-08 15:38
sommarstangt2015
Sveriges Släktforskarförbunds kansli och Rötterbokhandeln har stängt för sommaren under perioden 13-31 juli. Det går fortfarande bra att handla i Rötterbokhandeln men leveranserna kommer att ske först i början av augusti. Trevlig sommar...
2015-07-06 14:05
foelj-roetterbloggen-i-sommar
Blir det en regnig sommar finns i alla fall en tröst: Rötterbloggen. Här turas inte mindre än sju mer eller mindre kända släktforskare om att underhålla oss med sina tankar och iakttagelser kring sin släktforskning. Det bästa av allt är att...
2015-07-03 12:08
kansliet-midsommarstaengt
Sveriges Släktforskarförbunds kansli och Rötterbokhandeln kommer att vara stängda under några veckor i sommar – den 13-31 juli. Sista dag för beställning i Rötterbokhandeln är torsdagen den 9 juli för att beställningen ska skickas innan vi...
2015-07-01 15:29
om-viktoria-jonasson-ingenjoeren
I det senaste numret av tidningen Ingenjören (nummer 3 2015) intervjuas Viktoria Jonasson – projektledare för Namn åt de döda. Gör Sveriges dödbok Namn åt de döda är projektet där sveriges släktforskare gemensamt levererar in uppgifter...
2015-06-26 16:57
nummer-3-2015
Nu har årets tredje nummer av Släkthistoriskt Forum landat i de flesta prenumeranternas brevlådor. En förlorad värld Lillemor Nyström har dokumenterat den värld som för alltid försvann genom att intervjua tidigare anställda på godset...
2015-06-25 09:46
amerikanerna-kom-hem-till-koelingared
För 160 år sedan flyttade över halva Kölingareds socken till USA. Nu har 13 av ättlingarna kommit hem - på jakt efter sina sanna rötter. Lyssna på inslaget i Sveriges Radio
2015-06-24 09:00
nytt-i-momsfragan
Den 25 procentiga momsen på brevporto och paketförsändelser försvinner den 1 april nästa år, om ett regeringsförslag blir verklighet. Enligt ett nyhetsinslag på Sveriges Radio den 20 juni borde ett normalt brevporto på 7 kronor kosta 5:60...
2015-06-23 13:54
Det finns ett stort behov av duktiga och engagerade studieledare som vill starta upp kurser i släktforskning. Därför har Sveriges Släktforskarförbund åter dragit igång sina populära kursledarutbildningar. Grundkurs i Ludvika Den närmast...
2015-06-16 11:48
att-taenka-pa-infoer-slaektforskardagarna
Nu börjar nedräkningen till årets Släktforskardagar. Förutom att införskaffa bekväma skor är det hög tid att även tänka på detta inför Släktforskardagarna i Nyköping 29 - 30 augusti: Boende Vill du bo på hotell och inte har bokat ditt rum...
2015-06-16 11:06
om-slaektforskardagarna-i-sn
Gods och herrgårdar i fokus på Släktforskardagarna I augusti väntas 5000 besökare till Släktforskardagarna i Nyköping.Nu är programmet klart.– Vi har lyckats engagera många intressanta talare, tycker Barbro Stålheim. Läs artikeln i...
2015-06-12 15:11
naesta-ars-slaektforskardagar-till-norrland
Nu är det klart var nästa års Släktforskardagar kommer att hållas – Umeå kommer att vara värdstaden 2016. Släktforskardagarna 2016 arrangeras av Södra Västerbottens Släktforskare i samarbete med Nolia AB, med stöd av Sveriges...
2015-06-09 11:56
efter-slaektforskardagarna-grensetreff
Bara några veckor efter årets Släktforskardagar är det dags för nästa spännande släktforskarsammankomst – Grensetreff den 19 – 20 september! Det är tredje gången som Grensetreff anordnas och i år äger den rum i Uddevalla på Bohusläns...
2015-06-05 10:11
foelj-med-pa-en-giudad-rundtur-under-slaektforskardagarna
I samband med Släktforskardagarna i Nyköping i slutet av augusti arrangeras en guidad bussresa i det sörmländska landskapet. Boka redan nu in fredagen den 28 augusti i almanackan. På rundturen i det vackra sörmländska landskapet passeras inte...
2015-06-01 12:43
hakan-skogsjoe-far-oernbergspriset
Håkan Skogsjö. Foto: Urban Sikeborg. Nu är det klart – den prestigefyllda utmärkelsen Victor Örnbergs hederspris går i år till Håkan Skogsjö – en av de som bidragit allra mest till att Sveriges Släktforskarförbund blivit vad det är i...
2015-05-26 14:28
angaende-moms-pa-porto-foer-ej-momspliktiga-organisationer-och-bolag-2
EU har sedan 2006 påpekat för Sverige att moms på portokostnader för ej momspliktiga föreningar, stiftelser, icke-vinstdrivande verksamheter och bolag som säljer tjänster ska vara undantagna från moms enligt EU-lagstiftningen. Då Sverige inte...